Una nuova generazione di viticoltori in Macedonia del Nord

09 Ottobre 2022

North Macedonia has a history of winemaking that stretches back thousands of years, yet today its wines are not widely known beyond its borders.

But they should be: and that’s as much for their history as it is for their present. Indeed, there’s a new wave of producers with a slower outlook on wine. And now the first ever edition of the Slow Wine guide for North Macedonia has been published to help give them the exposure they deserve.

Per avere informazioni su questa scena vibrante abbiamo parlato con l’autrice del libro. Ivana Simjanovska è critica enologica da diverso tempo, e da diverso tempo una delle sue missioni è la promozione del vino macedone nel mondo.

How has the wine scene in North Macedonia changed in recent years, and why do you think those changes are happening?

Negli ultimi anni, l’industria vinicola macedone ha visto cambiamenti positivi. Aumentando la qualità dei vini, usando attrezzature più moderne, e perfino promuovendo e vendendo vino imbottigliato all’estero di alta qualità. Questi cambiamenti sono stati resi possibili per diverse ragioni. Seguendo le tendenze più ampie del vino da tutto il mondo, facendo vendemmie all’estero – alcuni dei nostri produttori sono “enologi volanti” – e in generale acquisendo conoscenze ed esperienze.

Ivana Simjanovska.

Recent changes in Macedonian law regarding wine production have allowed the small-scale, family wineries to register more easily. As I’ve long been a big supporter of these family-run wineries I’m glad that finally, after so many years, they are now able to thrive in the domestic market. They are the heirs to North Macedonia’s wine history, after all. For many years their families had sold grapes to larger wineries, but today they are making and selling their own wines by themselves.

Organic farming is not a novelty in the country. But it has been trending a lot in the last couple of years, especially in the grape-growing sector. Again, this is in line with broader trends around the world over the last decade. However, this generation of young winemakers & the owners of these small family-run wineries have not just been focusing on producing organic wine, but on their connection to the land. They’re not just attentive to the grapes, but preserving the nature surrounding their vineyards too. Their dedication and efforts should be supported & we, as Slow Wine, are trying to do by giving them visibility.

How have you recruited wineries to the Slow Wine Coalition in North Macedonia?

Slow Food North Macedonia has been actively working on promoting ideas such as environmental sustainability, the protection of the landscape and the socio-cultural growth of the countryside for the past thirteen years, so our ideas and goals already coincided with those set by the Slow Wine Coalition. We didn’t really need to work to recruit wineries to the Slow Wine Coalition at first, as it all happened quite naturally, given that the wineries we’d been working with were all guided by Coalition’s principles anyway. This first Macedonian edition of the Slow Wine guide published in 2021 was just a means to highlight their work growing grapes and making wine in an environmentally-sustainable way.

Other wineries are now realizing the importance of the Slow Food movement in the country and beyond, and indeed the Slow Wine Coalition. We are hearing from more and more wineries who want to be part of the next edition of the guide, so we must be doing something right. We’d eventually like to convince all the wineries in the country to start applying these environmentally-friendly practices and join the Slow Wine Coalition! 

Vigneti a Chateau Kamnik, Skopje. Ph: Chateau Kamnik.

Chateau Kamnik è una cantina interessante, l’unica tra quelle in guida fuori dal distretto di Tikvesh. Cosa ci puoi dire a riguardo?

When conceptualizing the Slow Wine guide, the idea was to promote wineries that could act as a role models for others. Wineries that could serve as examples of a route to higher-quality wine. And so of course we wanted to include the most award-winning winery in North Macedonia—Chateau Kamnik—which just happens to be making organic wine, like many of the family-run wineries in the guide.

Chateau Kamnik fu fondata nel 2004 e sempre nel 2004 piantò le sue prime viti. Tutto è iniziato come progetto personale del fondatore, Ilija Malinkovski, un appassionato di vino di Skopje. La sua passione per la viticoltura e il desiderio di esprimere l’autentica tradizione vinicola macedone l’hanno resa ciò che è oggi. Producono vini di varietà locali, come il Vranec, ma anche di varietà internazionali più famose.

Slow Wine North Macedonia at Slow Wine Fair 2022

Learn more about the expansion of the Slow Wine guide into North Macedonia and other countries at The Slow Wine Guide Around the World at 10.30 a.m. on March 28.

What are your goals for the future for wine in North Macedonia?

Se guardiamo al futuro prossimo, l’obiettivo è sostenere le piccole cantine a conduzione familiare che vogliono essere registrate e promuoverle attraverso questa serie di guide Slow Wine. Vorremmo che queste cantine a conduzione familiare fossero in grado di prosperare sul mercato nazionale.

Sul medio termine vorremmo aumentare le vendite dei vini macedoni nei paesi vicini, poiché su quei mercati possiamo offrire vini di alta qualità a prezzi equi. Poi, ancora più a lungo termine, vorremmo promuovere il vino macedone all’interno di un marchio più ampio che riguardi il vino balcanico. I Balcani offrono una pletora di vitigni autoctoni che sono interessanti per gli amanti del vino, i bevitori e gli acquirenti di tutto il mondo. Eppure non sono ancora molto conosciuti al di fuori della regione locale.

Che cosa significa per te la Slow Wine Coalition?

La Slow Wine Coalition è un mezzo per raggiungere questi obiettivi, oltre all’obiettivo più ampio: portare un cambiamento nella cultura e nella filosofia vitivinicola. Un cambiamento che guarda alla tradizione ma che sa anche usare saggiamente le tecniche moderne. Un cambiamento che rimane fedele al terroir e rispettoso dell’ambiente. Uno dei viticoltori presenti in guida ha dichiarato: «Credo che in un futuro molto prossimo, tutti noi ci convertiremo a fare solo vini biologici». Noi vogliamo che questo diventi realtà.

di Jack Coulton, info.eventi@slowfood.it

Slow Wine Fair, dal 27 al 29 marzo 2020, a BolognaFiere, è un evento internazionale dedicato al vino buono, pulito e giusto. #SlowWineFair

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