Viti tra i cactus di Jujuy: Bodega Don Milagro

02 Febbraio 2024

Quando pensiamo al vino argentino, la prima regione che ci viene in mente è solitamente Mendoza, dove si producono circa due terzi di vino di tutto il Paese.

Ma ci sono anche viticoltori che sfidano i pendii aridi e d’alta quota del nord, anche a Jujuy, la regione più settentrionale di tutte. Uno di loro è Gaston Cruz, della Bodega Don Milagro a Purmamarca.

Abbiamo visitato l’azienda nell’ottobre 2023 per parlare con Gaston delle sfide uniche della vinificazione nel clima della Quebrada de Humahuaca a Jujuy, una regione che, dal punto di vista della vegetazione, è più comunemente nota per i cactus.

Quali sono i suoi primi ricordi legati al vino e alla viticoltura?

Ho due ricordi molto vivi. Uno riguarda i miei nonni, che facevano il vino per sé in una vasca dove l’uva era pestata e dunque messa in brocche di ceramica per fare il Torrontés. Usavano le brocche di ceramica per la fermentazione e facevano il vino rosso da uve criolla in una botte di legno.

Gaston Cruz nella sua vigna a Purmamarca, Jujuy, Argentina. Ph. Jack Coulton

La vinificazione avveniva principalmente per sfruttare l’uva che avevamo nei frutteti. Queste colture non erano il centro della nostra pratica agricola, ma occupavano piuttosto i bordi dei canali intorno alle coltivazioni principali: patate, mais, ortaggi. Ricordo però che mi fu permesso di calpestare l’uva per schiacciarla quando avevo circa 6 o 7 anni.

Può parlarci un po’ della storia del suo vigneto?

Ho iniziato nel 2011 con la prima ispezione dell’Istituto Nazionale di Statistica (INE) e i primi campioni prelevati per analizzare e autorizzare le vendite. Da allora sono passati 12 anni e le vigne che abbiamo sono diverse le une dalle altre. C’è un piccolo vigneto lasciato da mio nonno, con piante miste disposte a pergola, coltivato a torrontés e uva criolla autoctona. Queste viti avranno circa 80 anni. Il resto sono viti che ho piantato io stesso negli ultimi 14 anni.

La Quebrada de Humahuaca è una regione arida. È necessario utilizzare molta irrigazione per coltivare l’uva? È possibile coltivare l’uva senza irrigazione?

Ci troviamo in una regione montuosa e secca, nella Quebrada de Humahuaca. In generale, Jujuy non è nota per essere una regione arida, tranne questa zona lungo la valle della Quebrada, a causa della sua altitudine e del suo microclima. Sebbene sia secca, però, possiamo far conto sulle acque di sorgente, soprattutto quelle che scendono dalle alte vette e che raccolgono l’acqua dello scioglimento delle nevi e delle piogge estive. Questo è sempre stato sufficiente per consentire la coltivazione su piccola scala. Le persone coltivano in queste zone da generazioni, ma in piccoli appezzamenti. Per quanto riguarda la vite, sì, è una pianta che richiede molta irrigazione, soprattutto durante l’impianto e nei primi anni di vita delle viti. In seguito il loro fabbisogno di acqua è meno elevato. Questo non vale solo per la vite, ma per tutte le colture. Solo alcuni alberi autoctoni, come il carrubo, sopravvivrebbero qui senza una gestione dell’acqua.

Può dirci qualcosa di più in generale sul clima, le stagioni e la geografia di Jujuy?

Jujuy presenta quattro climi molto diversi e marcati. La regione di Yunga è una zona di giungla calda, con precipitazioni frequenti e abbondanti. Poi ci sono le valli temperate, le più adatte a tutti i tipi di colture, con un regime pluviometrico molto favorevole e, credo, terreni con molta più materia organica.

Le vigne di Bodega Don Milagro in Jujuy. Ph. Jack Coulton

La Quebrada, dove ha sede la mia azienda, ha terreni irregolari a causa delle montagne. Infine c’è la Puna, la parte più fredda e secca di Jujuy, che non è adatta alla coltivazione.

Qui nella Quebrada si producono ancora frutti e ortaggi di altissima qualità, soprattutto grazie a stagioni ben definite, che avvantaggiano gli alberi da frutto che hanno bisogno di una stagione fredda. I cicli di maturazione prolungati, in particolare per l’uva, beneficiano di questa stagionalità. La nostra frutta è ricca di polifenoli e tannini, e i tempi di maturazione prolungati contribuiscono a questo risultato.

Negli ultimi anni c’è stato un accresciuto interesse per la regione di Jujuy, con persone che vengono da Buenos Aires e da altre zone per acquistare case e terreni. Come ha influito sulla scena vitivinicola locale? Dovete affrontare la concorrenza di questi nuovi arrivati?

Dalla fine degli anni Novanta si è registrato un forte interesse per Jujuy, in particolare per la Quebrada de Humahuaca. Molti abitanti di Buenos Aires e Salta sono venuti a vivere qui, acquistando terreni per avviare attività commerciali. Ciò ha incrementato il turismo, a vantaggio dei viticoltori locali che hanno ampliato il loro mercato. Tuttavia, ci sono dei rischi quando i forestieri che investono nello sviluppo del turismo a Jujuy lo fanno senza considerare i danni che possono causare all’ambiente, al suolo, all’aria.

C’è un vino della vostra gamma che per voi riveste un particolare valore simbolico?

Il mio torrontés evoca ricordi della mia infanzia ogni volta che ne percepisco gli aromi e assaggio l’uva. Mi riporta ai ricordi dei miei nonni. Le prime vinificazioni sono state fatte con quest’uva e, nonostante i cambiamenti nel metodo di produzione, il sapore è simile a quello di 30 anni fa. Allora si vinificava in brocche di argilla, oggi in vasche di acciaio inox, ma l’aroma e il gusto di questo vino sono rimasti sostanzialmente invariati. Il valore risiede in queste viti di 80 anni piantate da mio nonno.

I vini di Bodega Don Milagro. Ph. Jack Coulton

Il tema di Slow Wine Fair 2024 è la fertilità del suolo. Può dirci qualcosa sulla composizione dei vostri terreni in generale, sulle differenze tra un vigneto e l’altro e sul lavoro che fate per mantenerne la fertilità?

Coltivo tre appezzamenti. Uno ha un terreno molto argilloso e una terra rossa, caratteristica della zona intorno al villaggio. Pur essendo adatto alla coltivazione, questo tipo di terreno ha bisogno di essere lavorato costantemente e, naturalmente, fertilizzato con concime naturale. Gli altri due appezzamenti hanno un terreno diverso, ricco di ghiaia, sassi e sabbia, e non richiedono una lavorazione così intensa. In tutte le aree che coltiviamo, continuiamo la tradizione di lunga data di utilizzare il letame di pecore, capre e altri animali locali. Inoltre, abbiamo un piccolo allevamento di vermi che gestiamo noi stessi.

Anche il controllo delle erbe infestanti è un compito manuale importante e regolare, poiché non usiamo erbicidi. È un lavoro extra e a volte la crescita delle erbacce può essere molto intensa, ma crediamo nella strada che abbiamo scelto e, in definitiva, i terreni ne traggono beneficio.

Quali sono i vostri obiettivi futuri?

Ci piacerebbe arrivare a produrre 10.000 bottiglie. Ci siamo prefissati questo obiettivo, e credo che riusciremo a raggiungerlo. Ma la mia ambizione più grande è semplice: riuscire a produrre ogni anno un vino di buona qualità. È la ricompensa per tutti gli sforzi e il tempo spesi per la cura del vigneto durante l’anno e per il processo di vinificazione. Forse raggiungere un certo numero di bottiglie ci permetterebbe di farlo con più entusiasmo. Forse incorporare nuove tecnologie per migliorare la coltivazione renderebbe la vita più facile. Ma la mia ambizione principale è solo quella di continuare a fare un vino che possa dare qualche soddisfazione.

Venite a conoscere Gaston e a degustare i vini di Bodega Don Milagro a Slow Wine Fair 2024! È la prima volta che questi vini vengono presentati in Europa: un’esclusiva di Slow Wine Fair!

di Jack Coulton, info.eventi@slowfood.it

Organizzata da BolognaFiere e Sana da un’idea di Slow Food, Slow Wine Fair è la manifestazione internazionale dedicata al vino buono, pulito e giusto. Dal 25 al 27 febbraio 2024, convegni, masterclass, e l’esposizione di circa 1000 cantine italiane e internazionali e oltre 5.000 etichette. La biglietteria è disponibile online. Iscriviti alla newsletter per essere aggiornato su tutte le novità. #SlowWineFair2024

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