Rigenerazione e rinaturalizzazione: l’unica strada per il futuro del suolo?

09 Gennaio 2024

Nell’intricato arazzo delle preoccupazioni ambientali globali, il suolo, spesso percepito come statico, deve assumere un ruolo più centrale.

È in questa dinamica intersezione tra suolo, decisioni politiche e benessere della società che il famoso autore e consulente per la sostenibilità Íñigo Álvarez de Toledo presta la sua esperienza.

La conferenza – Suolo bene comune

Il 17 gennaio alle 18:00, la conferenza online Suolo, bene comune promette un’esplorazione del significato politico del suolo. Scopriremo come le decisioni politiche si ripercuotano sui paesaggi, influenzando le comunità, gli ecosistemi e, in particolare, il delicato equilibrio tra sviluppo urbano, industrializzazione ed espansione agricola.

Abbiamo parlato con Íñigo Álvarez de Toledo per capire meglio la rigenerazione del suolo e le implicazioni globali ad esso legate, nonché l’interazione critica tra la sostenibilità ambientale, l’agricoltura e il ruolo che ogni stakeholder – agricoltori, politici e singoli individui – svolge nel promuovere la resilienza collettiva tra le sfide del cambiamento climatico.

Slow Food: Data la sua esperienza nella rigenerazione dei suoli, come vede lo stato attuale della biodiversità e della salute dei suoli in Europa e quali misure ritiene debbano essere prioritarie per migliorarle?

I report europei sull’argomento sono molto chiari: la Strategia per la Biodiversità ha fallito, così come la mancanza di una regolamentazione sulla conservazione e la rigenerazione del suolo. Il suolo naturale, con tutta la sua immensa biodiversità, sta diminuendo a livello globale. Questo sta portando a quella che oggi viene definita la sesta estinzione di massa, causata unicamente dalla voracità di un’unica specie che ha sconvolto gli equilibri naturali: l’uomo.

Íñigo Álvarez de Toledo

Per porre rimedio, si possono adottare diverse misure, e alcune di esse sono già in corso. Il Green Deal europeo mira a invertire questi processi, ma il suo successo è incerto data la feroce opposizione del Partito Popolare Europeo e della destra radicale. Le iniziative private, come le organizzazioni che promuovono la rigenerazione e la rinaturalizzazione dell’agricoltura, sembrano essere per ora l’unica strada realistica da percorrere.

Quali pratiche di successo di altre regioni del mondo potrebbero essere applicate o adattate per migliorare la salute del suolo in Europa?

L’obiettivo comune a tutti i luoghi e a tutti i sistemi rigenerativi è quello di aumentare la biodiversità sia sopra che sotto il suolo. Le specificità variano in base al tipo di suolo e alle caratteristiche della bioregione, nonché alle capacità finanziarie e tecnologiche dei gestori del suolo. Tecniche diverse, come la gestione olistica negli Stati Uniti meridionali o l’agricoltura biodinamica, enfatizzano aspetti diversi.

I sistemi indigeni americani vengono ora riconosciuti per le potenziali lezioni che ci offrono, sia in termini di successi che di fallimenti nei loro luoghi d’origine, come ad esempio in America centrale, patria della civiltà Maya.

Il suo lavoro ha evidenziato l’importanza della salute del suolo per mitigare il cambiamento climatico. Come vede l’interazione tra la vinificazione e la salute del suolo e quale ruolo può svolgere l’industria vinicola nella promozione di pratiche sostenibili per il suolo?

Come ho evidenziato nel mio libro La grande rigenerazione climatica, la vite, come qualsiasi altra coltura, può essere un emettitore o un assorbitore netto di carbonio, influenzando così il suolo in modo positivo o negativo. Il vino, essendo un prodotto agricolo prestigioso e potenzialmente ad alto valore aggiunto, può ispirare produttori e consumatori ad adottare pratiche virtuose e rigenerative. L’industria del vino può essere un esempio per altri prodotti agricoli. Il settore è sotto osservazione critica in quanto il cambiamento climatico influisce sulle rese delle colture.

Lei ha anche sottolineato la necessità di indirizzare la politica agricola facendo sì che si occupi di rigenerazione del suolo. Quali cambiamenti politici o incentivi specifici pensa che potrebbero incoraggiare efficacemente gli agricoltori e le industrie ad adottare pratiche più sostenibili per il suolo?

Il governo tedesco, è stato messo in atto un piano triennale di incentivi per gli agricoltori affinché utilizzino tecniche che aumentino l’humus del suolo. Sebbene questo sia sicuramente un modo per incentivare un miglioramento, potrebbe essere miope. È essenziale un riconoscimento istituzionale sia dell’enorme ruolo dell’agricoltura nella distruzione del mondo naturale, sia del suo potenziale di rigenerazione della natura. L’applicazione del principio “pagamenti pubblici per beni pubblici” può favorire l’aumento della biodiversità, la produzione di alimenti sani e nutrienti, mitigare il cambiamento climatico e valorizzare la bellezza delle aree rurali.

Considerate le attuali tendenze dell’agricoltura, ci sono innovazioni o tecnologie specifiche che ritiene promettenti per migliorare la salute del suolo e promuovere pratiche agricole sostenibili?

Pur non essendo un esperto del settore, credo che qualsiasi tecnologia che fornisca maggiori informazioni su diversi indicatori in un contesto agricolo possa aiutare gli agricoltori ad adottare migliori pratiche di gestione. Tuttavia, non bisogna lasciarsi sedurre solo dalla tecnologia, né essere tentati di abbandonare i benefici della conoscenza tradizionale, dell’osservazione diretta, della sensibilità e dell’intuizione. Questi metodi tradizionali non sono solo efficaci, ma forniscono gioia e ispirazione, sostenendo il settore come un campo attraente per le prossime generazioni. Questo ci aiuterebbe a prevenire la completa presa di potere di una filosofia di produzione industrializzata che cerca solo di estrarre il massimo profitto possibile dalla terra attraverso la tecnologia.

Nel contesto del cambiamento climatico, in che modo la lotta al degrado del suolo può contribuire a costruire la resilienza dell’agricoltura e quale ruolo dovrebbero svolgere gli agricoltori, i politici e il pubblico in questo sforzo collettivo?

La comprensione del ruolo vitale della rigenerazione del suolo e l’adozione di pratiche che la supportino contribuiranno alla resilienza dell’agricoltura. Gli agricoltori, i politici e il pubblico dovrebbero collaborare per incentivare e adottare pratiche agricole sostenibili per garantire un futuro di resilienza e rigenerazione.

di Jack Coulton, info.eventi@slowfood.it

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